Melatonina: La hormona reguladora del sueño

Melatonina

En este caso vamos a hablar de la melatonina. Quienes no están familiarizados con la práctica profesional de la psicología se preguntarán ¿Porqué tratar la melatonina en un blog de psicología?, pero la respuesta es más fácil de lo que parece; el objeto de estudio de la psicología es el hombre y su comportamiento, por tanto esta ciencia también estudia las bases biológicas que rigen dicho comportamiento.

¿Qué es y cómo funciona la melatonina?

La melatonina es una hormona producida por la glándula pineal del cerebro y según se ha estudiado funciona regulando el ciclo sueño-vigilia e inicia químicamente la somnolencia en los seres humanos.

La melatonina es sintetizada por el sistema nervioso central y el sistema endócrino a partir del triptófano -un aminoácido esencial-. Al estar bajo la influencia del núcleo supraquiasmático del hipotálamo, ésta recibe información de la retina acerca de los patrones diarios de luz y oscuridad.


Esta hormona también es conocida como la “hormona de la oscuridad”, esto se debe a que la luz afecta la cantidad de melatonina que produce el cuerpo y a medida que el día se acaba, nuestros cuerpos comienzan a secretar melatonina y a preparar al individuo para su estado de somnolencia.

El comienzo de la producción de  melatonina es partir de los 3 meses de edad y desde el año de vida hasta los 3 años es cuando se produce el mayor nivel de melatonina, pues con el paso de los años ésta va disminuyendo.

Se pueden aumentar los niveles de melatonina consumiendo alimentos ricos en aminoácidos, por ejemplo: hígado, ajo, semillas de girasol, entre otros. Pueden conocer más sobre la melatonina en Mundo Asistencial incluyendo detalles técnicos y consejos prácticos sobre esta hormona.


Melatonina y el sueno

En relación al sueño

Cuando nos encontramos en las etapas 3 y 4 del ciclo de sueño (sueño profundo), la secreción de melatonina alcanza su nivel máximo; al pasar al sueño REM (sueño ligero), la producción de melatonina disminuye, se acelera el ritmo cardíaco y comienza la actividad cerebral, preparando al individuo para despertar.

Dentro del sueño ligero es donde se producen la mayoría de los trastornos del sueño, y el descenso de la secreción de melatonina es uno de los factores desencadenantes de dichos trastornos.

¿Para qué se utilizan los suplementos de melatonina?

Suplementos de melatonina

Suplementos de melatonina

Los niveles de melatonina natural disminuyen lentamente con la edad, por este motivo usualmente son recetados los suplementos de melatonina a personas mayores o a quienes padecen trastornos del sueño.

Los suplementos de melatonina son utilizados para: 

  • Tratar el insomnio
  • Prevenir o reducir los problemas de sueño y confusión después de una cirugía
  • Tratar la parálisis del sueño
  • Terrores nocturnos o pesadillas
  • Reducción de cefaleas
  • Tratamiento para el Trastorno afectivo estacional
  • Controlar los patrones del sueño
  • Ayuda a personas con fatiga física y emocional
  • Tratamiento para el Síndrome déficit de atención e hiperactividad
  • Ayuda a tratar los problemas de depresión
  • Disminuye los síntomas de ansiedad

Efectos secundarios y contraindicaciones

Los suplementos de melatonina, como todo medicamento tiene sus efectos secundarios y contraindicaciones. No a todas las personas les afecta de la misma manera, pues cada cuerpo es diferente, pero entre los efectos secundarios y contraindicaciones más comunes se encuentran:

Efectos secundarios:

  • Somnolencia durante el día
  • Cefalea
  • Problemas gastrointestinales
  • Disminución de la actividad cerebral
  • Vértigo
  • Mareos y nauseas
  • Calambres

Contraindicaciones:

  • Embarazo y lactancia
  • Personas que presenten diabetes tipo I
  • Bebés y niños
  • Personas con trastornos hepáticos
  • Personas con trastornos hemorrágicos
  • Personas con niveles de colesterol elevado
  • Quienes presenten enfermedades cardíacas
  • Pacientes con depresión crónica

Como en cualquier caso, pese a que se trata de un producto de base natural, es recomendable consultar al médico antes de comenzar su uso.

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