Sistema nervioso

En este caso vamos a hablar del sistema nervioso. Muchos que no están familiarizados con la psicología como práctica profesional se preguntarán ¿ Porqué tratar el sistema nervioso en un blog de psicología?, pero la respuesta es fácil, nuestro objeto de estudio es el hombre y su comportamiento por lo tanto parece lógico estudiar aquellas estructuras o bases biológicas que rigen dicho comportamiento.

Sistema nervioso

Ahora sí adentrándonos en la temática que nos compete, se utilizan dos criterios principales para clasificar las estructuras del sistema nervioso. En un caso se tiene en cuenta la localización de las estructuras donde la referencia anatómica es el esqueleto axial, es decir, cráneo y columna vertebral, dando lugar a una clasificación anatómica y en el otro caso, en la clasificación funcional el criterio es el papel funcional de las estructuras. Pero cabe remarcar que estas clasificaciones no son excluyentes sino complementarias.

Hoy trataremos la clasificación funcional del sistema nervioso, a saber: :

  • Sistema nervioso somático o voluntario
  • Sistema nervioso autónomo o involuntario

El sistema nervioso somático, de la vida de relación o voluntario es responsable de la elaboración de respuestas adecuadas al medio ambiente cambiante, mientras que el sistema nervioso autónomo, vegetativo o involuntario participa en la homeostasis del propio organismo a pesar de dichos cambios.

En este sentido el sistema nervioso está formado por las estructuras tanto del sistema nervioso central como del periférico que participan en: recabar información del entorno y proyectarla desde los receptores sensoriales al sistema nervioso central, procesando e interpretando dicha información de modo de elaborar una respuesta adecuada y así transportar mensajes a los órganos efectores (por ejemplo un músculo esquelético) desencadenando una conducta adecuada al estímulo (por ejemplo un movimiento).

El ejemplo más simple y de menor elaboración son las respuestas reflejas. En éstas hay una vía muy simple formada tan solo de dos otres neuronas, una aferente o sensitiva que se extiende desde la piel hasta la médula espinal la cual transmite la información dolorosa o nociceptiva (por ejemplo un pinchazo o quemadura) que en la médula espinal se comunica por medio de sinapsis con otra motora o eferente cuyo axón se dirige al músculo cuya contracción genera un movimiento que permite retirar la zona dañada.

En dicho caso para que se produzca una respuesta hay un procesamiento de la información a nivel de la médula espinal sin intervención de centros superiores encefálicos. En  otros casos frente a otros tipos de estímulos (por ejemplo que alguien nos haga una pregunta) también hay una vía aferente y otra eferente pero el procesamiento de la información es mucho más complejo pues ocurre a nivel encefálico, principalmente en la corteza cerebral.

Por otra parte, el sistema autónomo está formado por aquellas estructuras, tanto del sistema central como periférico vinculadas con la regulación del funcionamiento de vísceras (por ejemplo: aparato digestivo, respiratorio, urinario y cardíaco) y glándulas (endócrinas y exócrinas) que participan en el mantenimiento de la homeostasis del medio interno.

La médula espinal por su parte tiene estructuras del sistema nervioso somático (inervación motora y sensitiva de tronco y miembros) y también posee neuronas del sistema nervioso autónomo (inervación sensitiva y motora de vísceras, vasos sanguíneos y glándulas). De aquí se deduce la capital importancia y trascendencia de este órgano, siendo su funcionamiento esencial para la vida.

Fuente de la imagen: gruposemagister.com


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