Trastornos del sueño en bebés y niños

Trastornos del sueño

El sueño es un estado de consciencia alterado y un proceso natural que tiene una función muy importante en el desarrollo del cerebro desde una edad muy temprana.Este es considerado un estado de “inactividad” física y cerebral, donde el cuerpo y el cerebro se “apagan” para descansar y procesar las actividades de vigilia.

Al dormir, tanto el bebé como el adulto, transitan diferentes ciclos del sueño.

Etapas del sueño

El sueño se divide en 5 etapas.


Etapa 1: Esta etapa también es conocida como sueño liviano. En esta etapa un individuo se puede despertar muy fácilmente, pues entra y sale del estado de sueño reiteradas veces.

Es común que en la etapa de sueño liviano se activen algunas sensaciones, entre ellas la sensación de vértigo.

Etapa 2: En esta etapa las ondas cerebrales se tornan cada vez más lentas y el movimiento ocular es casi nulo. Esta etapa tiene una duración de aproximadamente una hora por cada ciclo que pasa.


Etapas 3 y 4: Estas son consideradas etapas de sueño profundo o sueño lento. Dentro de estas etapas las ondas cerebrales son muy lentas y el cuerpo se encuentra en total reposo.

Etapa 5 o Sueño REM (del inglés Rapid Eye Movement): En esta etapa se produce la aceleración en el movimiento ocular y en el ritmo cardíaco; también se produce la activación de las funciones corporales. Este es un estado similar al estado de vigilia y es la etapa en donde se producen los sueños.

Causas de trastornos del sueño en bebés y niños

Son recurrentes los casos de trastornos del sueño, donde los padres llegan agotados a una consulta con el pediatra llenos de interrogantes acerca de porque su hijo no logra conciliar el sueño.

En ocasiones los trastornos del sueño en los bebés están ligados a factores biológicos, por ej: problemas respiratorios, alergias, cólicos, entre otros. A menudo también se encuentran ligados a los malos hábitos, por ej: no tener rutinas, la mala adaptación del niño/bebé con su entorno, la mala alimentación, etc.

Los niños necesitan dormir: hasta el año de vida un promedio de 14 horas; desde los 2 años hasta los 5 un promedio de 12 horas y a partir de los 6 años 9 horas aproximadamente.

Los despertares nocturnos también son comunes cuando se sufren pesadillas o terrores nocturnos, e incluso en niños más grandes pueden ser causados por paralisis del sueño.

Habitaciones para bebés

Síntomas de trastornos del sueño

  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Reiterados episodios de despertares nocturnos
  • Se despierta llorando por la noche
  • Se encuentra muy irritable durante el día
  • Presenta nerviosismo o comportamientos agresivos
  • Presenta trastornos alimenticios inusuales
  • Se lo ve fatigado durante el día

Si un niño/bebé presenta estos síntomas, probablemente padezca algún tipo de trastorno de sueño.

¿Cómo tratar los trastornos de sueño?

Si un niño padece trastornos del sueño, como primer paso es recomendable acudir a un profesional de la salud, que le aconsejará que medidas tomar para solucionar el problema.

En caso de que el médico considere que el trastorno del sueño que presenta el niño es a causa de algún factor psicológico, el especialista le recomendará asistir a una consulta con el profesional de la salud mental -generalmente esto ocurre con niños mayor de 5 años-.

Para mejorar los hábitos de sueño del bebé, es necesario tener en cuenta ciertas pautas.

El bebé debe dormir en una habitación con luz tenue y un ambiente armónico. En el caso de que duerma solo, debe ser en una cómoda cuna o moisés que le garantice seguridad y tranquilidad; si el bebé duerme en la habitación de los padres, se puede optar por las cunas colecho, las cuales le garantizan al bebé comodidad y seguridad. Entre las mejores opciones de cunas colecho se encuentran las que ofrece Original Baby, con una gran variedad de artículos para bebés y niños, de gran calidad.

En el caso de niños mayores a 3 años, se debe de considerar tener un estado fijo para irse a la cama, bajar la actividad física por lo menos una hora antes de irse a dormir, explicar al niño que es hora de irse a dormir y que mañana será un nuevo día. Hay que tener en cuenta que la alimentación de la noche no debe ser muy pesada, pues puede generar en el bebé malestares estomacales.

Es necesario mantener una rutina fija para tratar estos trastornos del sueño, pues esto le genera estabilidad y confianza al bebé y al niño.

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